Cáncer de colon

El colon es la parte más larga del intestino grueso y la parte inferior del sistema digestivo. En el interior del colon, el agua y la sal de los desechos sólidos se extraen antes de que los residuos se muevan a través del recto y salgan del cuerpo a través del ano.

Cáncer de colon

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer es una clase de enfermedades caracterizadas por un crecimiento celular incontrolado y el cáncer de colon es cuando este crecimiento celular incontrolado se inicia en el intestino grueso. La mayoría de los cánceres de colon se originan a partir de tumores pequeños, no cancerosos (benignos) llamados pólipos adenomatosos que se forman en las paredes internas del intestino grueso. Algunos de estos pólipos pueden convertirse en cánceres de colon malignos con el tiempo si no se quitan durante la colonoscopia. Las células del cáncer de colon invaden y dañan el tejido sano que se encuentra cerca del tumor y puede causar muchas complicaciones.

Después de que se formen los tumores malignos, las células cancerosas pueden viajar a través de los sistemas sanguíneo y linfático, pueden extenderse a otras partes del cuerpo . Estas células cancerosas pueden crecer en varios lugares , invadiendo y destruyendo otros tejidos por todo el cuerpo . Este proceso en sí se llama metástasis , y el resultado es una enfermedad más grave y muy difícil de tratar.

El cáncer de colon no es necesariamente lo mismo que el cáncer rectal, pero a menudo se presentan juntos en lo que se llama cáncer colorrectal. El cáncer del recto se origina en el recto, que se encuentra en los últimos centímetros del intestino grueso, es decir, los más cercanos al ano.

¿Cuáles son las causas del cáncer de colon?

El cáncer es en última instancia el resultado de las células que crecen sin control y no mueren. Las células normales del cuerpo siguen una trayectoria ordenada de crecimiento, de división y muerte. La muerte celular programada se denomina apoptosis , y cuando este proceso se rompe, el resultado es el cáncer. Las células de cáncer de colon no experimentan la muerte programática, sino que continúan creciendo y dividiéndose. Aunque los científicos no saben exactamente lo que hace que estas células se comporten de esta manera, se han identificado varios factores de riesgo potenciales.

Qué es el cáncer de colon

1. Pólipos

El cáncer de colon por lo general deriva de pólipos precancerosos que existen en el intestino grueso. Los tipos más comunes de los pólipos son:

  • Adenomas : pueden convertirse en cancerosos , pero se eliminan por lo general durante la colonoscopia.
  • Pólipos hiperplásicos : que rara vez se convierten en cáncer de colon.
  • Pólipos inflamatorios : suelen aparecer después de una inflamación del colon (colitis ) y pueden convertirse en cancerosos.

2. Genes: El tipo de ADN

Las células pueden experimentar un crecimiento incontrolado si hay daños o mutaciones en el ADN y por lo tanto , el daño a los genes implicados en la división celular. Hay cuatro principales tipos de genes que son responsables del proceso de división celular:

  • Oncogenes: Les dicen a las células cuándo dividirse.
  • Genes supresores de tumores: Les dicen a las células cuando no dividirse.
  • Genes suicidas: controlan la apoptosis y matan a las células si algo sale mal.
  • Genes de reparación del ADN: instruyen a las células para reparar el ADN dañado..

El cáncer se produce cuando las mutaciones de genes de una célula hacen que la célula no puede corregir el daño del ADN y sea incapaz de suicidarse. Del mismo modo , el cáncer es el resultado de mutaciones que inhiben las funciones de oncogenes y de genes supresores de tumores , lo que lleva a un crecimiento celular incontrolable . Si tienes mutaciones en el ADN de los oncogenes o de los genes supresores de tumores que llevan al cáncer de colon , es muy probable que la mutación sea el resultado de factores que afectan al ADN después del nacimiento, en lugar de un resultado de una herencia de los padres.

3. Genes: El tipo de familia

El cáncer puede ser el resultado de una predisposición genética que se hereda de los miembros de la familia. Es posible nacer con ciertas mutaciones genéticas o una falla en un gen que produce estadísticamente más probabilidades de desarrollar cáncer más adelante en la vida. Alrededor del 20 % de los cánceres de colon son causados por mutaciones genéticas heredadas. Los síndromes genéticos que se asocian con el cáncer de colon incluyen la poliposis adenomatosa familiar, poliposis adenomatosa atenuada y cáncer de colon hereditario sin poliposis.

4. Rasgos, hábitos y dieta

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de colon , ya que alrededor del 90 % de los diagnosticados tienen más de 50 . Los cánceres de colon tienden a aparecer más en las personas con estilos de vida sedentarios, en personas obesas y fumadoras.

La dieta es un factor importante asociado con el cáncer de colon. Las dietas bajas en fibra y altas en grasas, calorías y carne roja aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon. De hecho, las dietas occidentales que se siguen comúnmente en los Estados Unidos y en Europa aumentan el riesgo de cáncer de colon en comparación con las dietas que se encuentran en los países en desarrollo. El consumo excesivo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cáncer de colon.

5. Otros factores médicos

Existen varias enfermedades y condiciones que se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon. La diabetes , la acromegalia ( un trastorno de la hormona del crecimiento ) , tratamiento de radiación para otros tipos de cáncer , la colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn aumentan el riesgo de cáncer de colon .