Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una enfermedad que sólo afecta a los hombres. El cáncer comienza a crecer en la próstata, una glándula del sistema reproductor masculino.

Cáncer de próstata

La palabra "próstata" viene del latín. La antigua palabra griega próstatas significa "uno que se coloca delante " y proistanai significa " puesto delante". La próstata se llama así debido a su posición, ya que está en la base de la vejiga.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula exocrina del sistema reproductor masculino y se encuentra debajo de la vejiga, en frente del recto. Una glándula exocrina es una glándula cuyas secreciones terminan fuera del cuerpo, por ejemplo, glándula de la próstata y las glándulas sudoríparas. Es aproximadamente del tamaño de una nuez.

La uretra es un tubo que va desde la vejiga hasta el extremo del pene y que transporta la orina y el semen fuera del cuerpo pasando a través de la próstata.

Hay miles de pequeñas glándulas en la próstata y todas ellas producen un fluido que forma parte del semen. Este líquido también protege y nutre a los espermatozoides. Cuando un hombre tiene un orgasmo las vesículas seminales secretan un líquido lechoso en el cual viaja el semen. El líquido se produce en la glándula de la próstata, mientras que el esperma se mantiene y se produce en los testículos. Cuando hay un clímax masculino (un orgasmo ) las contracciones fuerzan a la próstata a secretar este líquido en la uretra y liberarlo a través del pene.

El control de la orina

Como la uretra pasa a través de la próstat : la glándula de la próstata también está involucrada en el control de la orina ( incontinencia ) con el uso de las fibras musculares de la próstata. Estas fibras musculares en el contrato de la próstata liberan y controlan el flujo de orina a través de la uretra.

La próstata produce el antígeno prostático específico (PSA)

Las células epiteliales en la glándula de la próstata producen una proteína llamada PSA (antígeno prostático específico ). El PSA ayuda a mantener el semen en su estado líquido . Algunos de los PSA escapan hacia el torrente sanguíneo . Podemos medir los niveles de PSA de un hombre chequeando tu sangre . Si los niveles de un hombre de PSA son altos , podría ser un indicio de cáncer de próstata o algún tipo de condición de la próstata.

El diagrama de la glándula de la próstata

Es un mito pensar que un nivel alto en la sangre de PSA es perjudicial para tu salud. Los niveles de PSA en la sangre son sin embargo un indicio de que algo anda mal en la próstata.

Las hormonas masculinas afectan al crecimiento de la próstata , y también a la cantidad de PSA que se produce en la próstata. Los medicamentos dirigidos a alterar los niveles de hormonas masculinas pueden afectar los niveles sanguíneos de PSA. Si las hormonas masculinas son bajos durante el crecimiento de un varón y durante su vida adulta , su glándula de la próstata no crecerá a su tamaño completo .

Qué es el cáncer de próstata

En algunos hombres mayores, la próstata puede seguir creciendo , sobre todo la parte que está alrededor de la uretra . Esto puede hacer que sea más difícil el orinar, ya que una creciente glándula prostática puede causar que la uretra se colapse. Cuando la glándula de la próstata se agranda demasiado, la condición se denomina hiperplasia prostática benigna (HPB ) . La HPB no es cáncer, pero se debe tratar.

En la gran mayoría de los casos , el cáncer de próstata se inicia en las células de la glándula, esto se denomina adenocarcinoma.

El cáncer de próstata es sobre todo una enfermedad que progresa muy lentamente. De hecho , muchos hombres mueren de vejez, sin saber que tienen cáncer de próstata y que sólo cuando se hace una autopsia, los médicos descubren que estaba allí. Varios estudios han indicado que tal vez el 80% de todos los hombres que mueren a los 80 años tienen cáncer de próstata.

Los expertos dicen que el cáncer de próstata comienza con pequeñas alteraciones en la forma y el tamaño de las células de la glandula de la próstata, es decir, una neoplasia intraepitelial prostática (PIN) .

Los médicos dicen que casi el 50 % de todos los hombres de 50 años de edad, tiene PIN. Las células están todavía en su lugar, no parecen haberse trasladado a otro lugar, pero los cambios se pueden ver con un microscopio. Las células cancerosas se han trasladado a otras partes de la próstata. Los médicos describen estos cambios en las células de la glándula de la próstata como de bajo grado o de alto grado , de alta calidad es anormal mientras que de bajo grado es más o menos normal.

Cualquier paciente que fue diagnosticado con PIN de alto grado después de una biopsia de próstata se encuentra en un riesgo significativamente mayor de tener células cancerosas en su próstata . Debido a esto , los médicos le deben vigilar cuidadosamente y posiblemente llevar a cabo otra biopsia.

Clasificación de cáncer de próstata

Es importante conocer el estadio del cáncer o cuánto se ha propagado. El conocimiento del estadio del cáncer ayuda al médico a definir el pronóstico y también ayuda a la hora de seleccionar las terapias para tratarlo. El sistema más común hoy en día para determinarlo es el sistema TNM ( tumor / nodos / metástasis ) . Esto implica definir el tamaño del tumor, cuántos ganglios linfáticos están afectados y si hay cualquier otra glándula o tejido afectado con cáncer, es decir, metástasis.

Cuando se define con el sistema TNM , es crucial distinguir entre los cánceres que aún están restringidos sólo a la próstata, y aquellos que se han diseminado a otra parte. Los cánceres T1 y T2 se encuentran sólo en la próstata, y en ninguna otra parte , mientras que los T3 y T4 se han diseminado fuera de la próstata.

Hay muchas maneras de averiguar si el cáncer se ha diseminado. La tomografía por ordenador comprobará la propagación en el interior de la pelvis , la gammagrafía ósea nos dirá si el cáncer se ha propagado a los huesos , y la resonancia magnética de la bobina endorrectal evaluará la cápsula prostática y las vesículas seminales.

La puntuación de Gleason

Un patólogo examinará las muestras de biopsia bajo un microscopio. Si se detecta el tejido de cáncer , el patólogo estudiará los grados del tumor. El Sistema de Gleason de clasificación va de 2 a 10. Cuanto mayor sea el número, más anormal son los tejidos si se comparan con el tejido normal de próstata.

Se deben sumar dos números para obtener una puntuación de Gleason:

1. Un número de 1 a 5 para el patrón más común que se observa bajo el microscopio. Esta es la nota predominante y debe ser más del 51 % de la muestra .

2. Un número de 1 a 5 para el segundo patrón más común . Este es el grado secundario y debe representar más del 5 % pero inferior al 50 % de la muestra .

Una puntuación de Gleason de 7 puede tener dos significados. Mira estos dos ejemplos a continuación:

1. Si la nota predominante es 3 y el secundario es de grado 4 , el puntaje de Gleason es 7 .

2. Si la nota predominante es 4 y el secundario es de grado 3 , la puntuación de Gleason es también 7.

Sin embargo , el primer ejemplo, con una puntuación predominante de 3 , significa que tienes un cáncer menos agresivo que el segundo ejemplo, con una puntuación predominante de 4 .

Es crucial que el tumor se clasifique correctamente, ya que decide qué tratamientos se deben recomendar.