Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es un tipo de cáncer que comienza en los pulmones. Los pulmones son dos órganos esponjosos en el pecho que toman el oxígeno al inhalar y liberan dióxido de carbono cuando se exhala.

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la causa principal de muertes por cáncer en los Estados Unidos , entre los hombres y las mujeres. El cáncer de pulmón cobra más vidas cada año que el cáncer de colon, el cáncer de próstata , el cáncer de ovario y el cáncer de mama juntos.

Las personas que fuman tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón. El riesgo de cáncer de pulmón aumenta con la cantidad de tiempo y el número de cigarrillos que has fumado. Si dejas de fumar , incluso después de haber fumado durante muchos años , puedes reducir significativamente tus probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón por lo general no causa signos y síntomas en sus primeras etapas . Los signos y síntomas del cáncer de pulmón por lo general ocurren solamente cuando la enfermedad está avanzada .

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Una nueva tos que no desaparece.
  • Los cambios en una tos crónica o "tos del fumador ".
  • Tos con sangre , incluso una pequeña cantidad.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor de pecho.
  • Sibilancias.
  • Ronquera.
  • Perder peso sin proponértelo.
  • Dolor en los huesos.
  • Dolor de cabeza.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Debes visitar a un médico si presentas cualquier signo o síntoma que te preocupe .

Si fumas y has sido incapaz de dejar de fumar, queda con un médico. Tu médico te puede recomendar estrategias para dejar de fumar , como asesoramiento , medicamentos y productos de reemplazo de la nicotina.

¿Cuáles son las causas del cáncer de pulmón?

Fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón, tanto en los fumadores, como en las personas expuestas al humo que no fuman, es decir, los fumadores pasivos. Pero el cáncer de pulmón también se produce en las personas que nunca fumaron y en los que nunca han tenido una exposición prolongada al humo. En estos casos, puede haber una causa clara del cáncer de pulmón.

Los médicos creen que el fumar causa cáncer de pulmón al dañar las células que recubren los pulmones . Cuando se inhala el humo del cigarrillo , el cual está lleno de sustancias que causan cáncer (carcinógenos) , los cambios en el tejido pulmonar se inician casi inmediatamente. Al principio el cuerpo puede ser capaz de reparar este daño. Pero con cada exposición repetida , las células normales que revisten los pulmones se dañan cada vez más . Con el tiempo , el daño hace que las células actúen de manera anormal y, finalmente, se puede desarrollar cáncer .

¿Qué es el cáncer de pulmón?

Tipos de cáncer de pulmón

Los médicos dividen el cáncer de pulmón en dos tipos principales sobre la base de la apariencia de las células de cáncer de pulmón en el microscopio . El médico toma las decisiones de tratamiento basadas en los principales tipos de cáncer de pulmón que tienes. Los dos tipos generales de cáncer de pulmón incluyen :

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas . El cáncer de pulmón de células pequeñas se produce casi exclusivamente en los fumadores pesados ​​y es menos común que el cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Cáncer no microcítico de pulmón de células. El cáncer de pulmón de células no pequeñas es un término general para varios tipos de cáncer de pulmón que se comportan de una manera similar. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas son el carcinoma de células escamosas , adenocarcinoma y carcinoma de células grandes.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de pulmón?

Existe un número de factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Algunos factores de riesgo se pueden controlar , por ejemplo, al dejar de fumar. Pero hay otros factores que no se pueden controlar , como los antecedentes familiares. Los factores de riesgo para el cáncer de pulmón incluyen :

  • Fumar . Fumar sigue siendo el mayor factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Tu riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el número de cigarrillos que fumas cada día y el número de años que has fumado. Dejar de fumar a cualquier edad puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • La exposición al humo como fumador pasivo. Incluso si no fumas, tu riesgo de cáncer de pulmón aumenta si estás expuesto al humo.
  • La exposición al gas radón. El radón se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo, las rocas y el agua que con el tiempo se convierte en parte del aire que respiras. Pueden acumularse niveles peligrosos de radón en cualquier edificio, incluyendo viviendas . Se pueden comprar kits de pruebas de radón en las tiendas de mejoras para el hogar , para determinar si los niveles son seguros. Si descubres niveles peligrosos , hay remedios disponibles.
  • La exposición al amianto y otros productos químicos. La exposición ocupacional al amianto y otras sustancias que se sabe que causan cáncer, como el arsénico , el cromo y el níquel, también pueden aumentar tu riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, especialmente si eres fumador.
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón. Las personas con un padre , hermano o hijo con cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de la enfermedad.
  • Consumo excesivo de alcohol . Beber más de una cantidad moderada de alcohol, no más de una bebida al día para las mujeres o dos bebidas al día para los hombres, puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Ciertas enfermedades pulmonares relacionadas con el tabaco . Los fumadores con ciertas enfermedades pulmonares, como el enfisema pulmonar, pueden tener un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

¿Qué complicaciones puede causar el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón puede causar complicaciones, como :

  • Dificultad para respirar . Las personas con cáncer de pulmón pueden experimentar dificultad para respirar si el cáncer crece y bloquea las principales vías respiratorias. El cáncer de pulmón también puede causar que se acumule líquido alrededor de los pulmones , haciendo más difícil que el pulmón afectado pueda expandirse completamente cuando inhalas.
  • Tos con sangre . El cáncer de pulmón puede causar sangrado en las vías respiratorias , lo cual puede causar tos con sangre ( hemoptisis) . A veces el sangrado puede llegar a ser grave. Hay tratamientos disponibles para controlar el sangrado .
  • Dolor. Cáncer de pulmón avanzado que se propaga en el revestimiento de un pulmón o a otra área del cuerpo , tal como un hueso , puede causar dolor . Debes decirle a tu médico si experimentas dolor. El dolor inicialmente puede ser leve e intermitente , pero puede llegar a ser constante. Los medicamentos, la radioterapia y otros tratamientos pueden ayudar a que te sientas más cómodo.
  • Líquido en el tórax (derrame pleural) . El cáncer de pulmón puede hacer que el líquido se acumule en el espacio que rodea el pulmón afectando a la cavidad torácica ( espacio pleural) . El derrame pleural puede ser el resultado de la propagación del cáncer fuera de los pulmones o una reacción alcáncer de pulmón en el interior de los pulmones. El fluido que se acumula en el pecho puede causar dificultad para respirar . Hay tratamientos disponibles para drenar el líquido de tu pecho y reducir el riesgo de que el derrame pleural se vuelva a producir .
  • El cáncer que se propaga a otras partes del cuerpo (metástasis ) . El cáncer de pulmón a menudo se disemina ( metástasis) a otras partes del cuerpo, por lo general al cerebro, los huesos , el hígado y las glándulas suprarrenales. El cáncer que se propaga puede causar dolor, náuseas , dolores de cabeza u otros signos y síntomas dependiendo de qué órgano se vea afectado. En algunos casos, hay tratamientos disponibles para las metástasis aisladas, pero en la mayoría de los casos, el objetivo del tratamiento para la metástasis es sólo aliviar los signos y síntomas.
  • Muerte. Desafortunadamente , las tasas de supervivencia para las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón son muy bajas. En la mayoría de los casos, la enfermedad es mortal . Las personas diagnosticadas en las primeras etapas tienen las mayores probabilidades de cura . Tu médico puede discutir tus posibilidades de supervivencia contigo.