Diagnóstico y tratamientos del cáncer de pulmón

Seguro que te has preguntado: ¿Qué pruebas se deben hacer para detectar el cáncer de cáncer de pulmón? ¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón?, pues en este artículo desvelamos todas tus dudas.

Diagnóstico y tratamientos del cáncer de pulmón

Los médicos no están seguros de si las personas sin signos o síntomas de cáncer de pulmón deberían someterse a exámenes para detectar la enfermedad. Algunos estudios muestran que la detección del cáncer de pulmón puede salvar vidas al detectar el cáncer temprano, cuando puede ser tratado con mayor éxito . Sin embargo, otros estudios encuentran que la detección del cáncer de pulmón a menudo revela las condiciones más benignas que requieren pruebas invasivas y exponen a las personas a riesgos innecesarios.

El cribado del cáncer de pulmón es controversial entre los médicos. Hay estudios en curso para determinar qué tipos de pruebas pueden ser útiles y se beneficiarían de la detección del cáncer de pulmón. Mientras tanto , puedes hablar con tu médico si estás preocupado acerca de tu riesgo de cáncer de pulmón. Juntos podéis determinar las estrategias para reducir el riesgo y decidir si las pruebas de detección son apropiadas para tu caso.

¿Cuáles son los exámenes para diagnosticar el cáncer de pulmón?

Si hay razones para pensar que puedes tener cáncer de pulmón, tu médico puede ordenar una serie de pruebas para determinar si hay células cancerosas y para descartar otras condiciones. Con el fin de diagnosticar el cáncer de pulmón, tu médico puede recomendar:

  • Pruebas de imagen . Una imagen de rayos X de los pulmones puede revelar una masa anormal o nódulo . Una tomografía computarizada puede revelar lesiones pequeñas en los pulmones que pueden no detectarse en una radiografía .
  • Citología de esputo. Si tienes una tos y estás produciendo el esputo , mirando el esputo bajo el microscopio a veces puede revelar la presencia de células de cáncer en el pulmón.
  • Muestra de tejido (biopsia) . Una muestra de células anormales podría ser eliminada en un procedimiento llamado biopsia . Tu médico puede realizar una biopsia en un número de maneras, incluyendo la broncoscopia, en la que el médico examina áreas anormales de los pulmones usando un tubo iluminado que se pasa por la garganta hasta los pulmones ; la mediastinoscopia , en el cual se hace una incisión en la base de tu cuello y se insertan herramientas quirúrgicas detrás del esternón para tomar muestras de tejido de los ganglios linfáticos y se hacer la biopsia con una aguja , en la que el médico utiliza rayos X o tomografías con imágenes para guiar la aguja a través de la pared torácica y el tejido pulmonar para recoger muestras de las células sospechas. Una muestra de la biopsia también se puede tomar de los ganglios linfáticos u otras áreas donde el cáncer se ha extendido, como el hígado.

Estadificación del cáncer de pulmón

Una vez que el cáncer de pulmón se ha diagnosticado , tu médico trabajará para determinar la extensión o etapa de tu cáncer. Determinar la etapa de tu cáncer ayuda a decidir qué tratamiento es el más apropiado .

Las pruebas de estadificación pueden incluir procedimientos de imagen que le permiten a tu médico buscar evidencia de si el cáncer se ha diseminado más allá de los pulmones. Estas pruebas incluyen tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética ( MRI) , tomografía por emisión de positrones (PET ) y una gammagrafía ósea . No todas las pruebas son apropiadas para todas las personas , así que habla con tu médico acerca de qué procedimientos son adecuados para ti en especial.

Cómo diagnosticar y tratar el cáncer de pulmón

Etapas del cáncer de pulmón

Etapa I. El cáncer se limita al pulmón y no se ha propagado a los ganglios linfáticos . El tumor generalmente tiene una anchura inferior a 5 centímetros.

Etapa II . El tumor en esta etapa puede haber crecido más de 5 centímetros o puede ser un tumor más pequeño que involucra las estructuras cercanas , como la pared torácica , el diafragma o el revestimiento alrededor de los pulmones (pleura) . El cáncer también puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa III . El tumor en esta etapa puede haber crecido mucho y haber invadido otros órganos cerca de los pulmones . O esta etapa puede indicar un tumor más pequeño acompañado de las células cancerosas en los ganglios linfáticos más alejados de los pulmones .

Etapa IV . El cáncer se ha diseminado más allá del pulmón afectado al otro pulmón o en áreas distantes del cuerpo (metástasis).

El cáncer de pulmón de células pequeñas es a veces se describe como limitado o extenso. Limitado indica que el cáncer está limitado a un pulmón. Extenso indica cáncer se ha diseminado más allá de la de pulmón.

Tratamientos del cáncer de pulmón

Tu médico y tú debéis elegir un plan de tratamiento contra el cáncer basado en una serie de factores, tales como tu salud en general, el tipo y la etapa de tu cáncer y tus preferencias. Las opciones incluyen típicamente uno o más tratamientos , incluyendo la cirugía , la quimioterapia , la radioterapia o la terapia dirigida con medicamentos.

En algunos casos, puedes optar por no someterte a tratamiento. Por ejemplo, si puedes sentir que los efectos secundarios del tratamiento son mayores que los beneficios potenciales. Cuando ese es el caso , tu médico te puede sugerir un tratamiento para tratar sólo los síntomas que el cáncer está causando, como el dolor o la dificultad para respirar .

Las opciones de tratamiento para los cánceres de pulmón de células no pequeñas son:

  • Etapa I: Cirugía o quimioterapia.
  • Etapa II: Cirugía, quimioterapia, radiación.
  • Etapa III: Quimioterapia combinada con radiación,quimioterapia sola, a veces, cirugía basándose en los resultados de otros tratamientos.
  • Etapa IV: Quimioterapia, terapia dirigida de fármacos, ensayos clínicos, atención de apoyo.

Las opciones de tratamiento para los cánceres de pulmón de células pequeñas son:

  • Etapa I: Cirugía siempre que sea posible, pero por lo general quimioterapia combinada y radiación.
  • Etapa II: Quimioterapia y radiación combinadas.
  • Etapa III: Quimioterapia y radiación combinadas, ensayos clínicos, atención de apoyo.
  • Etapa IV: Quimioterapia, ensayos clínicos, atención de apoyo.

Cirugía

Durante la cirugía, tu cirujano trabaja para extirpar el cáncer de pulmón y un margen de tejido sano. Los procedimientos para eliminar el cáncer de pulmón incluyen:

  • La resección en cuña para quitar una pequeña sección del pulmón que contiene el tumor junto con un margen de tejido sano.
  • La resección segmentaria para quitar una porción más grande de pulmón , pero no un lóbulo entero.
  • Una lobectomía para extirpar todo el lóbulo en un pulmón.
  • Neumonectomía para quitar un pulmón completo.

Si te sometes a la cirugía, tu cirujano también puede extirpar los ganglios linfáticos del pecho con el fin de comprobar que no hay signos de cáncer.

La cirugía del cáncer de pulmón , conlleva riesgos , como hemorragias e infecciones. Debes esperar sentir dificultad para respirar después de una cirugía de pulmón. Si te quitan una parte de tu pulmón , el tejido pulmonar restante se ampliará con el tiempo y será más fácil la respiración. Tu médico puede recomendarte un terapeuta respiratorio que puede guiarte a través de ejercicios de respiración para tu recuperación.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para matar las células cancerosas. Uno o más medicamentos quimioterapéuticos que se administran a través de una vena de tu brazo (por vía intravenosa ) o tomada por vía oral . Una combinación de fármacos se administra en una serie de tratamientos durante un período de semanas o meses , con pausas entre ellas para que puedas recuperarte.

La quimioterapia se puede utilizar como un tratamiento de primera línea para el cáncer de pulmón o como tratamiento adicional después de la cirugía. En algunos casos, la quimioterapia se puede utilizar para disminuir los efectos secundarios de tu cáncer.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia , tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia puede ser dirigida hacia tu cáncer de pulmón por fuera del cuerpo ( radioterapia externa ) o se puede poner dentro de las agujas, semillas o catéteres y se coloca dentro de tu cuerpo cerca del cáncer (braquiterapia ) .

La terapia de radiación se puede utilizar sola o con otros tratamientos para el cáncer de pulmón. A veces se administra al mismo tiempo que la quimioterapia .

Para las personas con cáncer de pulmón que son muy pequeños, una opción puede ser la radioterapia corporal estereotáctica. Esta forma de radiación tiene como objetivo muchos haces de radiación desde diferentes ángulos dirigidos hacia el cáncer de pulmón. El tratamiento de radioterapia corporal estereotáctica normalmente se completa en uno o unos pocos tratamientos. En ciertos casos, puede ser utilizado en lugar de la cirugía para los tumores pequeños .

Terapia dirigida con medicamentos

Las terapias dirigidas son nuevos tratamientos contra el cáncer que trabajan apuntando anormalidades específicas en las células cancerosas . Las opciones de terapia dirigida para el tratamiento del cáncer de pulmón incluyen :

  • Bevacizumab (Avastin ) . El Bevacizumab detiene la creación de un tumor y es suministrado en la sangre. Los vasos sanguíneos que se conectan a los tumores pueden suministrar oxígeno y nutrientes al tumor, lo que permite que crezca. El bevacizumab se utiliza por lo general en combinación con la quimioterapia y está aprobado para el cáncer de pulmón de células no pequeñas, avanzado y recurrente. El Bevacizumab conlleva un riesgo de sangrado, coágulos de sangre y presión arterial alta.
  • Erlotinib (Tarceva ). El Erlotinib bloquea a los químicos que indican que las células cancerosas crecen y se dividen. El Erlotinib se aprobó para las personas con cáncer de pulmón no microcítico avanzado y recurrente que no han recibido ayuda de la quimioterapia. Se cogerán células de tu cáncer de pulmón y se pondrán a prueba para ver si es probable que este medicamento puede ayudarte. Los efectos secundarios del erlotinib incluyen erupción cutánea y diarrea. Los fumadores son menos propensos a beneficiarse del erlotinib que los no fumadores.
  • Crizotinib ( Xalkori ) . El Crizotinib bloquea a los químicos que permiten que las células cancerosas crezcan fuera de control y viven más que las células normales. El Crizotinib está aprobado para su uso en personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado cuyas células del cáncer tienen una mutación genética particular. Una prueba de laboratorio especial determina si las células tienen esta cierta mutación genética. Los efectos secundarios incluyen náuseas y problemas de visión , tales como visión doble o visión borrosa.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios de tratamientos experimentales del cáncer de pulmón. Puedes estar interesado en inscribirte en un estudio clínico si los tratamientos de cáncer de pulmón no te están funcionando o si tus opciones de tratamiento son limitadas. Los tratamientos estudiados en un ensayo clínico pueden ser las últimas innovaciones, pero no garantizan una cura. Sopesar cuidadosamente tus opciones de tratamiento con tu médico es muy recomendable. Tu participación en un ensayo clínico puede ayudar a los médicos a comprender mejor la forma de tratar el cáncer de pulmón en el futuro .

Atención de apoyo

Cuando los tratamientos ofrecen pocas posibilidades de una cura, el médico puede recomendarte que evites los tratamientos agresivos y que optes por la atención de apoyo en su lugar. Si estás recibiendo atención de apoyo , el médico puede tratar los signos y síntomas para que te sientas más cómodo , pero no vas a recibir un tratamiento dirigido a detener el cáncer. La atención de apoyo , que también se llama cuidados paliativos, te permiten sacar el máximo provecho de tu vida sin tener que soportar los efectos secundarios del tratamiento que pueden afectar negativamente a tu calidad de vida.

En un estudio, las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado que comenzaron a recibir atención de apoyo poco después de su diagnóstico, vivieron más tiempo que los que continuaron con los tratamientos , como la quimioterapia y la radiación. Los que recibieron atención de apoyo reportaron mejor estado de ánimo y calidad de vida . Ellos sobrevivieron , en promedio, casi tres meses más que los que recibieron la atención estándar.