El SIDA y el cáncer

¿Por qué las personas con VIH parecen tener cáncer con más frecuencia que las personas sin VIH? ¿Qué tipos de cáncer suelen tener los enfermos con VIH? ¿Qué se puede hacer para reducir mis probabilidades de contraer cáncer?

El SIDA y el cáncer

Empezaremos con la primera pregunta, ¿Por qué las personas con VIH parecen tener cáncer con más frecuencia que las personas sin VIH?. El VIH en sí juega un papel en cómo crece el cáncer en las personas que son VIH-positivas. El VIH ataca al sistema inmunológico, que protege al cuerpo de las infecciones y de las enfermedades. Un sistema inmunológico más débil es menos capaz de combatir las enfermedades, como el cáncer. Las personas con VIH a menudo tienen sistemas inmunológicos debilitados, lo que significa que tendrán una mayor probabilidad de contraer cáncer.

Aquí hay algunas razones de por qué el cáncer parece ser más común entre las personas con VIH :

Las personas con el VIH y SIDA viven durante más tiempo. Los medicamentos para el VIH están ayudando a las personas con VIH a vivir más tiempo, unas vidas más saludables. Pero su sistema inmunológico no consigue sanar totalmente. Como las personas con VIH viven más tiempo, sus posibilidades de tener otros problemas de salud , como el cáncer , aumentan.

El VIH y otros virus trabajan juntos. Tener VIH y un sistema inmunitario debilitado hace que sea más fácil para otros virus mantenerse con vida en el cuerpo. El VIH y estos otros virus trabajan juntos ayudando a las células cancerosas a crecer . Una vez que el cáncer comienza en las personas con sistemas inmunológicos debilitados, crece más rápido que en las personas sanas. Algunos de estos virus son:

  • La hepatitis B y la hepatitis C.
  • El herpes.
  • El Virus del Papiloma Humano ( VPH).
  • El Virus Epstein-Barr (EBV ).

La mayoría de las personas con VIH fuman cigarrillos. Entre el 60 % y el 70 % de las personas con VIH fuman. Fumar es un factor de riesgo para muchos tipos diferentes de cáncer. Como las personas con VIH viven más tiempo y siguen fumando , aumentan su riesgo de desarrollar cánceres relacionados con el tabaquismo .

¿Es cierto que los medicamentos contra el VIH pueden causar cáncer?

No. No hay ninguna prueba de que los medicamentos contra el VIH aumenten el riesgo de padecer cualquier tipo de cáncer .

¿Qué es un "factor de riesgo "?

Un " factor de riesgo " significa algo que incrementa la posibilidad de contraer cáncer. Por ejemplo , fumar es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón. Puedes protegerse de una gran cantidad de ese riesgo al no fumar o dejar de fumar. Otros factores de riesgo están fuera de tu control, como tener antecedentes familiares o una historia genética del cáncer. Por ejemplo, si un padre o un abuelo han tenido cáncer , tu riesgo de desarrollar ese tipo de cáncer será mayor .

¿Cuál es el vínculo entre el SIDA y el Cáncer?

Haz algo al respecto sobre los factores de riesgo a los que tienes algún control. Si tienes un historial familiar de cáncer es importante preguntar a tu médico o profesional sanitario sobre las formas de prevenir el cáncer y las pruebas a las que te puedes someter.

¿Qué tipos de cáncer suele tener la gente con VIH ?

En el pasado , las personas con VIH a menudo padecían tres tipos de cáncer: sarcoma de Kaposi, linfoma no Hodgkin y el cáncer de cuello de útero (en mujeres) . Estos se llaman cánceres relacionados con el SIDA , ya que se producen con más frecuencia en las personas cuyo sistema inmunitario se encuentra debilitado por el VIH / SIDA. He aquí algunos hechos acerca de estos tipos de cáncer :

El sarcoma de Kaposi hace crecer manchas de color rojizo y púrpura en la piel. Estas manchas no te pueden matar. Sin embargo, puede ser mortal si crece en la garganta o los pulmones. Un virus del herpes causa del sarcoma de Kaposi .

El Linfoma no Hodgkin por lo general comienza en los ganglios linfáticos , que son parte de tu sistema inmunológico y ayudan a combatir la enfermedad . Los ganglios linfáticos se encuentran principalmente en el cuello, en las axilas , en la ingle, y en el interior del abdomen. El Virus Epstein-Barr es un factor de riesgo para este cáncer.

El cáncer de cuello uterino invasivo afecta al cuello uterino, la entrada de la vagina hacia el útero. Casi todas las mujeres que contraen cáncer de cuello uterino también tienen el VPH. Tener VIH y VPH hace que el cáncer de cuello de útero crezca más rápido.

Los cánceres no relacionados con el SIDA

Las personas con VIH cada vez padecen más de los cánceres no relacionados con el SIDA. Esto ocurre incluso si toman medicamentos para el VIH y aunque tengan sistemas inmunológicos más saludables. Estos tipos de cáncer afectan a muchas partes diferentes del cuerpo . Fumar es un factor de riesgo para muchos de estos cánceres. He aquí algunos hechos acerca de los cánceres no relacionados con el SIDA:

  • Cáncer de pulmón: El tabaquismo es el factor de riesgo principal. El cáncer de pulmón entre las personas con VIH se ha vuelto más común desde que la gente comenzó a tomar medicamentos para el VIH y viven durante más tiempo . Dejar de fumar , hacer ejercicio y mantener tu sistema inmune fuerte reduce en gran medida tu riesgo de cáncer de pulmón.
  • El linfoma de Hodgkin es otro tipo de cáncer que se presenta principalmente en las glándulas linfáticas. Crece rápidamente en las personas que tienen un sistema inmunológico débil .
  • Cáncer anal. Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres tienen un mayor riesgo de cáncer anal. El sexo anal no causa directamente el cáncer anal. Pero, puede llevar a contraer el VPH, lo que hace que el riesgo de cáncer anal sea mucho más alto.
  • El cáncer de hígado. Padecer de hepatitis B o hepatitis C y el VIH hace que el riesgo de cáncer de hígado sea muy alto. Fumar , beber alcohol, tomar drogas y al compartir agujas u otros equipos para inyectarse drogas también son factores de riesgo .
  • Hay otros tipos de cáncer de piel que no son el sarcoma de Kaposi que son cada vez más comunes.