Qué es el cáncer

El cáncer es un crecimiento anormal de células. Hay más de 100 tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de mama, el cáncer de piel, el cáncer de pulmón, el cáncer de colon, el cáncer de próstata y el linfoma.

Qué es el cáncer

Los síntomas varían dependiendo del tipo de cáncer. El tratamiento del cáncer puede incluir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía.

El cáncer se origina cuando las células cancerígenas comienzan a crecer y a multiplicarse sin control, invadiendo tejidos y otros órganos cercanos y no tan cercanos. El proceso inicial del cáncer se llama carcinogénesis. Este proceso puede durar años en los que pasa por distintas etapas.

Las sustancias responsables del inicio de la transformación reciben el nombre de agentes carcinógenos, como por ejemplo, el virus del papiloma humano o los rayos ultravioleta. A continuación vamos a nombrarte y a explicarte todas las etapas de la carcinogénesis.

1. Primera fase: La primera fase se inicia cuando los agentes carcinógenos actúan sobre la célula promoviendo su alteración o mutación. Una primera mutación, normalmente, no es causa suficiente para que se genere un cáncer, aunque sin embargo, sí que es el inicio del proceso. Para ello, es indispensable que la célula afectada comience a dividirse y a multiplicarse a una velocidad superior a las otras células. Esto significa, que las células creadas a partir de la célula mutada, también serán células mutadas. Este momento recibe el nombre de fase de iniciación tumoral y las células que participan se llaman células iniciadas. La mutación producida es irreversible.

Cáncer

2. Fase de promoción: En el momento que los agentes carcinógenos vuelven a actuar sobre las células iniciadas, la multiplicación celular acelera su ritmo y las probabilidades de nuevas mutaciones aumentan. Las células involucradas en esta fase reciben el nombre de células promocionadas. Algunos de los factores que intervienen en esta fase son el alcohol, el tabaco, la alimentación inadecuada, etc.

3. Fase de progresión: Cuando las células iniciadas y las células promocionadas vuelven a sufrir nuevas mutaciones y cambian por lo tanto, su forma de crecimiento y de comportamiento, adquieren la capacidad de invasión. Estas células son capaces de invadir tanto tejidos u órganos cercanos, como tejidos u órganos lejanos.

Este proceso de alteraciones y mutaciones puede durar incluso años. Durante ese periodo las células mutadas van ganando tamaño y van superando en número a las células normales.