Qué es el cáncer cervicouterino

El cáncer cervical, cervicouterino o cáncer del cuello uterino, es el cáncer de la entrada al útero (matriz). El cuello uterino es la parte más estrecha del útero inferior, a menudo nos referimos a él, como el cuello del útero. El cáncer cervical se presenta con mayor frecuencia en mujeres mayores de 30.

Qué es el cáncer cervicouterino

El Servicio Nacional de Salud (NHS ) del Reino Unido , dice que más de 3.000 mujeres son diagnosticadas con cáncer cervical cada año en el Reino Unido . El cáncer cervical ha causado 941 muertes en el Reino Unido en 2007 . Según la Organización Mundial de la Salud (OMS ) , al menos 200.000 mujeres en todo el mundo mueren de cáncer cervical cada año . La OMS añade que si la vacuna contra el VPH (Virus del Papiloma Humano) se administra a nivel mundial, cientos de miles de vidas cada año podrían llegar a salvarse.

¿Qué es el cuello uterino?

El cuello del útero y el útero son dos partes del sistema reproductor femenino. El sistema reproductor femenino consta de :

  • Vagina.
  • Matriz (útero), en el que se incluye el cuello uterino.
  • Ovarios.

Las mujeres tienen dos ovarios, uno a cada lado de la parte baja del abdomen (pelvis) . Cada mes uno de los ovarios produce un óvulo. Cada ovario está conectado al útero por un tubo llamado la trompa de Falopio.

Entre cada período menstrual un óvulo se desplaza por una de las trompas de Falopio hasta el útero . Se va alternando un mes uno y un mes otro, puede ser el lado izquierdo, y el mes siguiente el derecho. Cuando el óvulo entra en el vientre, su revestimiento se espesa en la preparación, en caso de que el óvulo sea fecundado por el espermatozoide de un hombre. Si no se produce la fecundación, el recubrimiento ensanchado del útero se desprende durante el período de la menstruación.

El cuello uterino es la abertura del útero a la vagina. Es un músculo tenso que está normalmente bien cerrado, con una pequeña abertura para permitir que el espermatozoide y el flujo entre o salga a través de un período menstrual. Durante el parto ( parto) se abre el cuello uterino.

Hay dos tipos principales de cáncer de cuello uterino:

El ectocérvix (células planas) o el cáncer cervical de células escamosas

El ectocérvix es la porción del cuello del útero que se proyecta dentro de la vagina, también conocida como porción vaginal. Se trata de unos 3 cm de largo y 2,5 cm de ancho. Hay células planas en la superficie exterior de la ectocérvix . Estas células de aspecto escamoso como las escamas de pescado pueden volverse cancerosas, lo que lleva al cáncer cervical de células escamosas.

Cáncer cáncer cervical, cervicouterino o cáncer del cuello uterino

Las células escamosas son células planas que parecen escamas de pez. La palabra viene de "escama" en latín que significa "la escala de un pez o serpiente". Nuestras células de la piel exterior de la capa son células escamosas , así como los pasajes de las vías respiratorias y digestivas , y los revestimientos de órganos internos.

El cáncer endocervical (células glandulares) o adenocarcinoma del cuello uterino

El endocérvix es el interior del cuello uterino. Hay células glandulares que recubren la endocérvix, estas células producen moco. Estas células glandulares pueden convertirse en cancerosas , lo que lleva al adenocarcinoma del cuello uterino.

Un adenocarcinoma es cualquier tipo de cáncer que se desarrolla en el revestimiento o en la superficie interna de un órgano.

Zona de transformación

Aquí es donde tienen más probabilidades de convertirse las células cervicales en cancerosas. La zona de transformación se encuentra alrededor de la abertura del cuello uterino, lo que lleva al canal endocervical ( un estrecho pasillo que recorre el cuello uterino hasta el útero ) . Durante una exploración, los médicos y enfermeras se centrarán en esta área.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervicouterino?

A menudo, durante las primeras etapas, las personas pueden no experimentar ningún síntoma en absoluto. Es por eso que las mujeres deben someterse a exámenes regulares de frotis cervical.

Los síntomas más comunes son:

  • Sangrado entre períodos.
  • Sangrado después de la relación sexual.
  • Sangrado en las mujeres post-menopáusicas.
  • Molestia durante la relación sexual.
  • Flujo vaginal maloliente.
  • Flujo vaginal teñido de sangre.
  • Dolor pélvico.

¿Cuáles son las causas del cáncer cervicouterino?

El cáncer es el resultado de la división incontrolada de células anormales. La mayoría de las células de nuestro cuerpo tienen una vida útil; cuando mueren, se producen nuevas células para reemplazarlas. Las células anormales pueden tener dos problemas : 1 . No mueren. 2 . Se continúan dividiendo . Esto da lugar a una acumulación excesiva de células que eventualmente forman un bulto o tumor . Los científicos no están completamente seguros de por qué las células se vuelvan cancerosas. Sin embargo , hay algunos factores de riesgo que se sabe que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino. Estos factores de riesgo incluyen:

El VPH (virus del papiloma humano): La infección por el virus del papiloma humano es un virus de transmisión sexual. Hay más de 100 tipos diferentes de VPH y 15 de ellos te pueden causar cáncer de cuello uterino; probablemente el 99 % de ellos. Además, hay un número de tipos que pueden causar verrugas genitales . Se estima que los tipos de VPH 16 y 18 causan cerca del 70 % de los casos de cáncer cervical, mientras que los tipos 6 y 11 causan el 90 % de las verrugas genitales. Otros tipos de VPH pueden causar la neoplasia intraepitelial cervical (NIC) o crecimiento de células anormales en la superficie del cuello uterino.

Tener muchas parejas sexuales y una actividad sexual temprana: Los tipos de VPH causan cáncer de cuello del útero se transmiten casi siempre como resultado del contacto sexual con un individuo infectado. Las mujeres que han tenido muchas parejas sexuales en general, tienen un mayor riesgo de infectarse con el VPH , lo que eleva su riesgo de desarrollar cáncer cervical. También hay un vínculo entre la actividad sexual a una edad más joven y un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino. Si una mujer desarrolla cáncer de cuello uterino no quiere decir que ésta tuvo varias parejas sexuales o se iniciaron sexualmente antes de la mayoría de las otras mujeres . Es sólo un factor de riesgo. Las mujeres que sólo han tenido una pareja sexual, también pueden desarrollar cáncer de cuello uterino.

Fumar: El tabaco aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de cuello uterino.

Un sistema inmunológico deficiente: Las personas con sistemas inmunes debilitados, como las personas con VIH / SIDA o receptores de trasplantes que toman medicamentos inmunosupresores tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Ciertos factores genéticos: Los científicos en el Albert Einstein College of Medicine de la Universidad Yeshiva encontraron que las mujeres con ciertas variaciones genéticas parecen estar protegidas contra el cáncer de cuello uterino.

Estrés mental a largo plazo: Una mujer que experimenta altos niveles de estrés durante un período sostenido puede socavar en su capacidad para combatir el VPH y estar en mayor riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino.

Dar a luz a una edad muy temprana: Las mujeres que dieron a luz antes de los 17 años son significativamente más propensas a desarrollar cáncer cervical en comparación con las mujeres que tuvieron su primer hijo a los 25 años o más .

Varios embarazos: Las mujeres que han tenido por lo menos tres niños en embarazos separados son más propensas a desarrollar cáncer cervical en comparación con las mujeres que nunca han tenido hijos.

Píldora anticonceptiva: El uso prolongado de la píldora anticonceptiva aumenta ligeramente el riesgo de una mujer.

Otras enfermedades de transmisión sexual ( ETS ): Las mujeres que se infectan con clamidia, gonorrea o sífilis tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical. Los científicos de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur encontraron que las infecciones por VPH duran más si clamidia también está presente .

El estatus socioeconómico: Los estudios realizados en varios países han puesto de manifiesto que las mujeres en zonas desfavorecidas tienen tasas significativamente más altas de cáncer de cuello uterino , en comparación con las mujeres que viven en otras áreas. Los estudios también han encontrado que los índices más altos en las mujeres en edad de trabajar en trabajos manuales, en comparación con las mujeres en empleos no manuales. La razón más probable es la diferencia en la proporción de mujeres que tienen exámenes regulares . Los científicos del King College de Londres encontró que algunas áreas en South East England tuvieron tasas que fueron tres veces más alta que en las zonas vecinas.