Qué es el linfoma

El linfoma es un tipo de cáncer que comienza en las células del sistema inmunitario llamadas linfocitos. Al igual que otros tipos de cáncer, el linfoma se produce cuando los linfocitos se encuentran en un estado de crecimiento y multiplicación celular incontrolado.

Qué es el linfoma

Los linfocitos son células blancas de la sangre que se mueven por todo el cuerpo en un fluido llamado linfa. Ellos son transportados por una red de vasos que componen el sistema linfático, que forma parte del sistema inmune. El sistema linfático, cuya tarea es combatir las infecciones o cualquier otra cosa que amenace a nuestro cuerpo, también se compone de los ganglios linfáticos que existen en todo el cuerpo para filtrar la linfa que fluye a través de ellos. Los ganglios linfáticos se hinchan y se ablandan cuando un gran número de organismos microbianos quedan atrapados dentro de ellos, lo que indica una infección local.

Hay dos tipos principales de linfocitos: las células B y las células T. Ambos están diseñados para reconocer y destruir las infecciones y las células anormales. Las células B producen proteínas que viajan por todo el cuerpo, adhiriéndose a los organismos infecciosos y a las células anormales y alertando al sistema inmunológico de que el patógeno debe ser destruido. Las células T en realidad matan a los patógenos directamente y tienen una función en la regulación del sistema inmune a la sobreactividad, así como a la subactividad.

El linfoma ocurre cuando los linfocitos B o células T se transforman y empiezan a crecer y a multiplicarse sin control. Los linfocitos anormales se acumulan en uno o más ganglios linfáticos o en los tejidos linfáticos como el bazo o las amígdalas y finalmente forman una masa de células llamada tumor. Los tumores crecen e invaden el espacio de los tejidos y órganos circundantes, privándolos de oxígeno y nutrientes.

Si los linfocitos anormales se desplazan de un ganglio linfático al siguiente o a otros órganos, el cáncer puede extenderse o hacer metástasis. El desarrollo del linfoma fuera del tejido linfático se conoce como enfermedad extranodal.

En los Estados Unidos cada año, unas 54.000 personas son diagnosticadas con linfoma no Hodgkin y 7.000 se diagnostican con HL. Es el tipo más común de cáncer de sangre en los EE.UU. . La Unión Europea considera más de 50.000 casos de LNH cada año.

Linfoma

¿Cómo se clasifica el linfoma?

Hay dos tipos de linfoma: el linfoma de Hodgkin (también llamado enfermedad de Hodgkin) y el linfoma no Hodgkin. Tanto LH como el LNH pueden ocurrir en los mismos lugares y tienen síntomas similares. Sus diferencias son visibles a nivel microscópico.

El linfoma de Hodgkin se desarrolla a partir de un linaje específico anormal de las células B. Hay cinco subtipos de LH. El LNH puede derivar de cualquiera de las células B o T anormales y sus 30 subtipos se distinguen por marcadores genéticos únicos. El gran número de subtipos de linfoma ha llevado a un esquema de clasificación complicado que implica aspecto microscópico y configuraciones genéticas y moleculares bien definidas.

Aunque los varios subtipos de LNH tienen un aspecto similar, funcionan de manera diferente y responden de manera diferente a las terapias. Los subtipos LH son microscópicamente distintos y la clasificación se basa en las diferencias microscópicas, así como la extensión de la enfermedad.