Qué es el melanoma

El melanoma es generalmente, pero no siempre, un tipo de cáncer de piel. Comienza en los melanocitos, es decir, las células que producen el pigmento melanina que colorea la piel, el cabello y los ojos. Los melanocitos también forman lunares, a menudo, donde se desarrolla el melanoma. Tener lunares puede ser un factor de riesgo para el melanoma, pero es importante recordar que la mayoría de los lunares no se convierten en un melanoma.

Qué es el melanoma

Hay tres categorías generales de melanoma:

Melanoma cutáneo que es el melanoma de la piel. Como la mayoría de las células de pigmento se encuentran en la piel, el melanoma cutáneo es el tipo más común de melanoma. El melanoma cutáneo se puede describir en cuatro formas principales:

  • Melanoma de extensión superficial.
  • Melanoma nodular.
  • Melanoma lentiginoso acro (MLA).
  • Léntigo maligno melanoma.

El melanoma de las mucosas puede desarrollarse en cualquier membrana mucosa del cuerpo, incluyendo las fosas nasales, la garganta, la vagina, el ano o la boca. El melanoma ocular, también conocido como melanoma uveal o melanoma de coroides, es una forma rara de melanoma que se produce en el ojo.

A diferencia de otros tipos de cáncer, el melanoma a menudo se puede ver en la piel, por lo que es más fácil de detectar en sus primeras etapas. Sin embargo, si no se detecta, el melanoma se puede propagar a otras zonas u órganos distantes. Una vez que el melanoma se ha propagado a otras partes del cuerpo (conocido como estadio IV), que se conoce como el melanoma metastásico y es muy difícil de tratar. En sus últimas etapas, el melanoma se propaga más comúnmente para el hígado, los pulmones, los huesos y el cerebro, en ese momento, el pronóstico es muy pobre.

Melanoma: cutáneo, de las mucosas, ocular y metastásico

¿Qué causa el melanoma?

Casi el 65 % de los casos de melanoma se puede vincular con la exposición a los rayos ultravioleta (UV) a partir de fuentes naturales o artificiales, tales como la luz del sol y los rayos UVA. Sin embargo, como el melanoma puede ocurrir en todos los melanocitos de todo el cuerpo, incluso a aquellos que nunca se han expuesto al sol, la luz UV no puede ser el único responsable de un diagnóstico, sobre todo en los casos de melanoma en las mucosas y de los melanomas oculares. La investigación actual apunta a una combinación de culpables entre los que destacan los antecedentes familiares, la genética y los factores ambientales.

Por tanto, tomar medidas para prevenir el melanoma es el mejor primer paso para protegerte tanto tú como tu piel. Es importante aprender acerca de todos los factores de riesgo.

Síntomas del melanoma

Los síntomas del melanoma y otros cánceres de piel varían de persona a persona, pero si se sospecha que una mancha en la piel se adapta a las siguientes descripciones, debes hablar con tu médico de inmediato. Ten en cuenta que no todos los cánceres de piel y melanomas caen en estas categorías, por lo que sólo tienes que utilizar esta lista como guía:

  • Un cambio en la piel, esto podría ser una nueva peca o lunar o un cambio en el color, la forma o el tamaño de una peca o lunar ya existente.
  • Una llaga que no sana.
  • Una mancha o úlcera que se vuelve dolorosa, con picazón, tierna o con hemorragias.
  • Una mancha o protuberancia que se ve brillante y cerosa, lisa o pálida.
  • Un bulto rojo firme que sangra o parece ulcerado o con costra.
  • Un punto rojo y plano que es áspero, seco o escamoso.