Qué es la leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre o un cáncer de la médula ósea (que produce las células sanguíneas). Una persona que sufre de leucemia tiene una producción anormal de células de la sangre, en general, los leucocitos ( células blancas de la sangre ).

Qué es la leucemia

La palabra leucemia proviene de la palabra griega leukos que significa "blanco" y aima que significa "sangre".

El ADN de las células sanguíneas inmaduras, principalmente glóbulos blancos , se daña de alguna forma. Esta anomalía provoca que las células de la sangre crezcan y se dividan de forma caótica. Las células normales mueren después de un tiempo y son reemplazadas por nuevas células que se producen en la médula ósea. Las células sanguíneas anormales no mueren tan fácilmente y se acumulan, ocupando cada vez más espacio. A medida que más y más espacio está ocupado por estas células sanguíneas defectuosas hay cada vez menos espacio para las células normales y por ese motivo el paciente se enferma. En pocas palabras, las células malas desplazan a las células sanas de la sangre.

Con el fin de entender mejor lo que pasa tenemos que echar un vistazo a lo que hace la médula ósea.

Función de la médula ósea

La médula ósea se encuentra en el interior de los huesos. La médula de los huesos largos de los adultos produce células sanguíneas. Aproximadamente el 4 % de nuestro peso corporal total consta de la médula ósea.

Hay dos tipos de médula ósea:

  • Ósea roja, compuesta principalmente por tejido mieloide. La Ósea roja se encuentra en los huesos planos, como el esternón, el cráneo, las vértebras, los omóplatos, el hueso de la cadera y las costillas. También se puede encontrar en los extremos de los huesos largos, como el húmero y el fémur.
  • Ósea amarilla , compuesta en su mayoría de las células grasas. La ósea amarilla se puede encontrar en el interior de la sección central de los huesos largos.

Los glóbulos blancos (linfocitos) , glóbulos rojos y las plaquetas se producen en la médula roja. Los glóbulos rojos transportan oxígeno, los glóbulos blancos combaten las enfermedades. Las plaquetas son esenciales para la coagulación de la sangre.

Leucemia. Tipos

Si una persona pierde una gran cantidad de sangre que el cuerpo puede convertir la médula ósea amarilla en roja con el fin de aumentar la producción de células sanguíneas.

Existen glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en el plasma. El plasma sanguíneo es el componente líquido de la sangre, en el que están suspendidas las células de la sangre.

Tipos de leucemia

Crónica y aguda

Los expertos dividen la leucemia en cuatro grandes grupos, cada uno de los cuales puede ser aguda, que es una enfermedad que progresa rápidamente que resulta en la acumulación de células inmaduras, inútiles en la médula ósea y en la sangre, o crónica, que progresa más lentamente y permite una maduración de la enfermedad. En otras palabras, la leucemia aguda desplaza a las células sanas más rápidamente que la leucemia crónica.

Linfocítica y mielógena

Las leucemias también se subdividen en el tipo de célula sanguínea afectada. Si la transformación cancerosa se ​​produce en el tipo de médula ósea que produce linfocitos, la enfermedad se denomina leucemia linfocítica. Un linfocito es un tipo de glóbulo blanco dentro del sistema inmunológico vértebral. Si el cambio canceroso se produce en el tipo de células de la médula que van a producir las células rojas de la sangre, otros tipos de glóbulos blancos y plaquetas, la enfermedad se denomina leucemia mielógena.

En resumen, hay dos grupos de dos grupos, es decir, cuatro tipos principales de leucemia.

La leucemia linfocítica aguda, también conocida como leucemia linfoblástica aguda es el tipo más común de leucemia en los niños pequeños, aunque los adultos pueden desarrollarla también, especialmente los mayores de 65 años. Las tasas de supervivencia de al menos cinco años oscilan entre el 85% entre los niños y el 50 % entre los adultos. Los siguientes son todos los subtipos de esta leucemia: Leucemia linfoblástica percusora aguda de células B, leucemia linfoblástica percusora aguda de células T, leucemia de Burkitt y leucemia aguda bifenotípica.

La leucemia linfocítica crónica es más común entre los adultos mayores de 55 años , aunque los adultos jóvenes pueden desarrollarla también. Esta enfermedad casi nunca afecta a los niños. La mayoría de los pacientes con LLC son hombres, más del 60 %. El 75 % de los pacientes con LLC tratados sobreviven más de cinco años. Los expertos dicen que la LLC es incurable. La forma más agresiva de CLL es la leucemia prolinfocítica de células B.

La leucemia mielógena aguda (LMA) es más común en adultos que en niños, y afecta a varones significativamente más a menudo que las mujeres. Los pacientes son tratados con quimioterapia. El 40 % de los pacientes tratados sobreviven más de 5 años. Los siguientes son los subtipos de este tipo de leucemia: leucemia promielocítica aguda, leucemia mieloblástica aguda y leucemia megacarioblástica aguda.

Los investigadores del Centro del Cáncer Memorial Sloan-Kettering en la edición de marzo 2012 de NEJM (New England Journal of Medicine identificaron una serie de mutaciones genéticas en las personas con AML. Explicaron que sus hallazgos podrían ayudar a los médicos a predecir con mayor precisión los resultados del paciente , así como la elección de terapias que tienen más probabilidades de responder.

La gran mayoría de pacientes con leucemia mielógena crónica (LMC) son adultos. el 90 % de los pacientes tratados sobreviven más de 5 años. El Gleevec ( imatinib ) se utiliza comúnmente para tratar la LMC, así como algunos otros medicamentos. La leucemia monocítica crónica es un subtipo de la LMC.