Qué es la metástasis

La metástasis es un proceso complejo que involucra la extensión de un tumor o cáncer a partes distantes del cuerpo de su sitio original. Sin embargo, este es un proceso difícil. Para colonizar con éxito una zona distante en el cuerpo de una célula cancerosa debe completar una serie de pasos antes de que sea una lesión clínicamente detectable.

Qué es la metástasis

Pasos de la metástasis

Los pasos de la metástasis incluyen:

  • Separación del tumor primario.
  • Invasión a través de los tejidos alrededor de la lesión inicial y la penetración de sus membranas basales.
  • Entrada en los vasos sanguíneos y la supervivencia dentro de la sangre. La propagación a través de los vasos sanguíneos se llama diseminación hematógena. La entrada en los vasos linfáticos o la cavidad peritoneal, es decir, propagarse a través de los canales linfáticos se llama extensión linfática..
  • Llegar al órgano distante como los pulmones, el hígado, la médula del cerebro, etc..
  • Formación de nuevos vasos sanguíneos que se denomina angiogénesis..
  • Formación de una nueva lesión , junto con los nuevos vasos sanguíneos que alimentan el tumor.

Durante todo este tiempo , las células cancerosas tienen que evitar ser asesinadas por el sistema inmunológico natural del cuerpo .

Vías de la metástasis

Hay cuatro posibles vías de propagación del cáncer. En estas se incluyen:

  • La propagación a través de los canales linfáticos. Esto es favorecido por la mayoría de los Qué es el carcinomas.
  • La propagación a través de los vasos sanguíneos. Esto es favorecido por los sarcomas y algunos carcinomas que se originan en los riñones, debido a que las venas tienen unas paredes más delgadas.
  • La propagación a través de las cavidades del cuerpo. Las células cancerosas se siembran en el peritoneal (que cubre los intestinos y el estómago y otros órganos abdominales), el pleural (que cubre los pulmones), los espacios pericárdico ( que cubre el corazón ) o la subaracnoidea (que cubre el cerebro) y las membranas.
  • El trasplante del cáncer. Esto ocurre por el transporte de los fragmentos de las células tumorales a través de agujas o instrumentos quirúrgicos a otras partes del cuerpo durante la cirugía y los procedimientos de diagnóstico.

¿Por qué es peligrosa la metástasis?

La metástasis es de gran importancia ya que la mayoría de las muertes por cáncer están causadas por la propagación del cáncer primario a sitios distantes. En la mayoría de los casos , los pacientes de cáncer con tumores localizados tienen mayores oportunidad de supervivencia que aquellos con tumores metastásicos.

Una nueva evidencia muestra que del 60 % al 70 % de los pacientes ya han iniciado el proceso metastásico en el momento del diagnóstico. Además , incluso los pacientes que no tienen evidencia de diseminación del tumor en el momento del diagnóstico están en riesgo de la enfermedad metastásica y deben ser tratados en consecuencia.

Metástasis

La metástasis es una de las tres características de malignidad o de cáncer en comparación con un tumor benigno. La mayoría de los tumores y otras neoplasias pueden hacer metástasis . El grado de capacidad de extenderse , sin embargo, varía entre diferentes tipos de tumores . Por ejemplo , el carcinoma de células basales rara vez se propaga .

Algunos órganos son más propensos que otros a la metástasis de los tumores primarios . Esto se discutió por primera vez como la teoría de la " semilla y del suelo " de Stephen Paget hace más de un siglo en 1889. Por ejemplo , los huesos son el sitio preferido para el cáncer de próstata , el cáncer de colon se extiende al hígado, el cáncer de estómago se puede metastatizar a los ovarios y se llama entonces tumor de Krukenberg.

La teoría indica que las células cancerosas tienen una díficil supervivencia fuera de entorno y por lo tanto, sólo se pueden difundir cuando encuentran un lugar con características similares al inicial. Por ejemplo, las células del cáncer de mama necesitan iones de calcio de la leche materna para proliferar . Así que estas células pueden preferir los huesos como sitio de difusión como los huesos que son ricos en calcio. El melanoma maligno favorece a los melanocitos y los nervios y por lo tanto se puede diseminar al cerebro ya que el tejido neural y los melanocitos derivan de la misma línea celular en el embrión.

Esta teoría de la " semilla y el suelo " fue cuestionada por James Ewing en 1928 que sugirió que la metástasis se producía exclusivamente por las vías anatómicas y mecánicas . Sugirió la propagación a través de los canales linfáticos y vasos sanguíneos. Se observó que las células cancerosas afectaba a los ganglios linfáticos regionales cerca del tumor primario . Esto se conoce como la afectación ganglionar, ganglios positivos o enfermedad regional.

Los tumores primarios necesitan biopsias de al menos dos ganglios linfáticos cerca de un sitio del tumor cuando se hace la cirugía para examinar o eliminar un tumor . La diseminación localizada a los ganglios linfáticos regionales cercanos al tumor primario no es normalmente considerada como metástasis, aunque esto es un signo de mal pronóstico .

La metástasis denota diseminación a distancia del cáncer desde el órgano principal . El tratamiento de cualquier tipo de cáncer depende de si se ha o no se ha diseminado a órganos distantes. Si el cáncer se disemina a otros tejidos y órganos , puede disminuir la probabilidad de supervivencia de un paciente. Los cánceres de testículos y de tiroides aunque hayan hecho metástasis todavía pueden ser curables.