Qué es la radioterapia

Si tu médico te ha recetado la radioterapia para tratar el cáncer, esperamos que aquí puedas encontrar toda la información que estés buscando y que responda a muchas de tus preguntas sobre el tratamiento de radiación. Saber qué esperar puede ayudarte.

Qué es la radioterapia

¿Qué es y cómo funciona la radioterapia?

La radioterapia es una forma de tratamiento que utiliza la radiación ( fuertes rayos de energía ) para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan y se dividan. La terapia de radiación , incluyendo la radioterapia de intensidad modulada , puede ser utilizada en conjunción con cirugía o quimioterapia para tratar el cáncer .

A través de años de investigación y experiencia , los médicos especializados en radioterapia han determinado las dosis óptimas para tipos específicos de cáncer que maximizan la eficacia y reducen al mínimo cualquier daño a los tejidos sanos. El oncólogo en radiación debe seleccionar el tipo de terapia más adecuada para tu tipo particular de cáncer.

Algunos de los tipos de radioterapia incluyen :

  • El sistema de localización Calypso 4D.
  • La braquiterapia intersticial.
  • La braquiterapia intracavitaria.
  • La radiocirugía estereotáctica.
  • La radioterapia guiada por imágenes.

Típicamente , la terapia de radiación implica pequeñas dosis de radiación administrada al día durante un período de varios días a varias semanas .

Radiación Externa

La radioterapia de haz externa ( RHE ) es la forma más común de la radioterapia. Un acelerador lineal produce haces de radiación de alta energía que se dirigen hacia el tumor. Podemos cambiar la posición de la máquina para enfocar los rayos en diferentes ángulos.

Radioterapia. Tratamiento para el cáncer

La radioterapia externa se da por lo general cinco días a la semana entre una y ocho semanas, dependiendo de la enfermedad. El tratamiento diario por lo general dura sólo unos minutos .

Radiación interna ( braquiterapia )

En algunos casos, el uso de la terapia de radiación interna, también llamada braquiterapia , es más eficaz que la radiación externa. La braquiterapia consiste en implantar una fuente radiactiva o " semilla" en o alrededor de un tumor . La fuente ( y, a veces más de una) emite una alta dosis de radiación a un área pequeña para matar células cancerosas. Los implantes pueden ser temporales o permanentes .

¿Qué es la simulación?

Antes del inicio de la terapia de radiación real, un radioterapeuta , bajo la supervisión de un oncólogo de radiación , planea los detalles de la terapia del paciente. Este paso se denomina simulación. Es importante que los pacientes sean tratados exactamente de la misma manera y así cada vez se dirige la misma cantidad correcta de radiación al área precisa. La simulación es la etapa de tratamiento en la que se planifica y se personaliza el tratamiento para cada individuo.

El procedimiento de simulación se realiza en una sala con equipo especial de rayos X fluoroscópico (que produce una película de rayos X) o un escáner CT . Estos equipos simulan la acción de la máquina de tratamiento real, pero sin radiación . El terapeuta utilizará moldes , máscaras, o bloques para asegurarse de que su alineación es correcta y para que puedas quedarte quieto. Los haces de luz láser son inofensivos y se pueden dirigir con precisión a la zona que se quiere tratar.

La medición de los contornos del cuerpo nos permite utilizar la planificación del tratamiento computarizado. Los haces de radiación a menudo se dirigen desde diferentes direcciones para optimizar el tratamiento .

Una vez que se adoptan todas las medidas , por lo general se marca la piel para identificar con exactitud la superficie a tratar. A veces se utilizan pequeños tatuajes permanentes (puntos pequeños del tamaño de una peca ). También se administra un contraste por vía oral o por vía intravenosa para mejorar el contraste de una exploración. El oncólogo de radiación puede discutir este o cualquier otro procedimiento necesarios contigo en el momento de la simulación.

El procedimiento de simulación normalmente dura entre 30 minutos y una hora aproximadamente. Durante este tiempo, deberás permanecer acostado y sin moverte sobre una mesa dura.

La información que obtenemos de la simulación se envía a los dosimetristas radiación y los físicos, que , bajo la supervisión del oncólogo de radiación , calculan los ajustes adecuados para cada paciente individual.

¿Qué pasará en los días de tratamiento del cáncer?

La mayoría de los pacientes son llevados a un vestuario para que se quiten la ropa y se pongan una bata de hospital. A continuación, son acompañados a la zona de tratamiento . ( La familia y los amigos permanecen en la sala de espera hasta que han terminado con el tratamiento. )

Los tratamientos de radiación se hacen típicamente entre las 07 a.m. y las 5 p.m. , de lunes a viernes. El terapeuta hablará sobre lo que se hará en el primer día de tratamiento y generalmente, los tratamientos serán la misma hora cada día .

Posicionamiento

El radioterapeuta hará un examen de rayos X durante el primer día de tratamiento y otro durante la semana o cuando sea necesario . Las películas de entrada son importantes para proporcionar un tratamiento preciso. En algunas situaciones , el ultrasonido puede ser utilizado en lugar de los rayos-X.

Durante el tratamiento

Una vez que el terapeuta está seguro de que estás colocado correctamente, saldrá de la habitación y empezará el tratamiento con radiación. Las cámaras de vídeo y un intercomunicador en la sala de tratamiento permiten una comunicación bidireccional entre tu terapeuta y tú en todo momento. La radiación dura sólo uno o dos minutos en cada tratamiento . Durante el tratamiento, vas a necesitar permanecer lo más quieto posible , deberás respirar de forma normal y relajarte todo lo que puedas. Tu terapeuta entrará otra vez en la habitación para volver a colocar la máquina y cambiarte de posición. La máquina de tratamiento no te tocará y no sentirás nada durante el tratamiento. El tiempo total de tratamiento puede variar de unos pocos a varios minutos .

Una vez que el tratamiento de radiación se ha completado, el terapeuta te ayudará a levantarte y te acompañará de nuevo al vestuario y podrás reiniciar tus actividades normales.