Qué es un tumor

¿Cuál es la diferencia entre un tumor y un quiste? ¿Puede ser un quiste canceroso? Los tumores y los quistes son dos cosas distintas.

Un quiste es un saco que puede estar lleno de aire, fluido u otro material y se pueden formar en cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, órganos y tejidos blandos. La mayoría de los quistes no son cancerosos, es decir, son benignos.

Qué es un tumor

Algunos ejemplos comunes de los quistes son los quistes sebáceos que son pequeñas protuberancias que se forman debajo de la piel y los quistes ováricos. Es importante señalar, sin embargo, que casi todos los cánceres son capaces de producir quistes.

Un tumor es una masa anormal de tejido. Al igual que un quiste, se puede formar un tumor en cualquier parte del cuerpo . Un tumor puede ser benigno o canceroso (maligno ) .

Para determinar si un quiste o tumor es benigno o maligno, se debe extraer una muestra del tejido afectado o en algunos casos, de toda la zona sospechosa. La muestra se estudia bajo el microscopio. Esto se conoce como una biopsia.

En general, los tumores se producen cuando las células se dividen excesivamente en el cuerpo . Normalmente , la división celular está estrictamente controlada. Se crean nuevas células para reemplazar las viejas o para desempeñar nuevas funciones. Las células que están dañadas o que ya no se necesitan mueren para dejar espacio para los reemplazos saludables.

Si se altera el equilibrio de división y muerte celular, se puede formar un tumor.

Los problemas con el sistema inmunológico del cuerpo pueden dar lugar a tumores. El tabaco causa más muertes por cáncer que cualquiera otra sustancia ambiental. Otras causas incluyen:

  • El benceno y otros productos químicos y toxinas.
  • Beber demasiado alcohol.
  • Las toxinas ambientales , como ciertos hongos venenosos y un tipo de veneno que pueden crecer en plantas de cacahuete (aflatoxinas ).
  • La exposición solar excesiva.
  • Problemas genéticos.
  • La obesidad.
  • La radiación.
  • El virus.
¿Qué es un tumor?

Los tipos de tumores que se sabe que están causados por virus son :

  • El cáncer cervicouterino (virus del papiloma humano ).
  • El carcinoma hepatocelular ( virus de la hepatitis B).

Algunos tumores son más frecuentes en un sexo que en el otro. Algunos son más comunes entre los niños o los ancianos . Otros están relacionados con la dieta, el medio ambiente, y la historia familiar.

Los síntomas dependen del tipo y localización del tumor . Por ejemplo , los tumores de cáncer de pulmón pueden causar tos, falta de aliento o dolor en el pecho . Los tumores del colon pueden causar pérdida de peso , diarrea , estreñimiento , anemia por deficiencia de hierro y sangre en las heces.

Algunos tumores pueden no causar síntomas. En algunos tumores , como el cáncer de páncreas, los síntomas a menudo no comienzan hasta que la enfermedad ha alcanzado una etapa avanzada.

Los siguientes síntomas se presentan con la mayoría de los tumores :

  • Escalofríos.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Pérdida del apetito.
  • Malestar.
  • Sudores nocturnos.
  • Pérdida de peso.

Al igual que los síntomas , los signos de los tumores varían con base a la zona y el tipo. Algunos tumores son obvios, como el cáncer de piel. Sin embargo , la mayoría de los cánceres no se pueden ver durante un examen , ya que son internos.

Cuando se encuentra un tumor , se realiza una biopsia para determinar si el tumor es benigno o maligno. Dependiendo de la ubicación del tumor, la biopsia puede ser un procedimiento simple o una operación seria.

La mayoría de los pacientes con tumores tienen CT o MRI para determinar la ubicación exacta del tumor y a cuántos órganos se ha propagado. Más recientemente, se está utilizando la tomografía por emisión de positrones ( PET) para encontrar ciertos tipos de tumores.

Otras pruebas incluyen:

  • Biopsia del tumor.
  • Análisis de sangre ( para buscar los productos químicos , como los marcadores tumorales ).
  • Biopsia de médula ósea (con mayor frecuencia para el linfoma o leucemia ).
  • Radiografía del tórax.
  • Conteo sanguíneo completo ( CBC).

El tratamiento varía en función de :

  • El tipo de tumor.
  • Si es benigno o maligno.
  • Su ubicación.

Si el tumor es benigno ( lo que significa que no tiene potencial de diseminarse) y está situado en una zona "segura" donde no ocasionará síntomas ni afectará al funcionamiento del órgano , a veces se necesita tratamiento .

A veces, los tumores benignos se pueden extirpar por razones estéticas , sin embargo. Los tumores benignos del cerebro se pueden extirpar debido a su localización o efecto perjudicial sobre el tejido cerebral normal circundante.

Si un tumor es maligno , los posibles tratamientos incluyen :

  • Quimioterapia.
  • Radiación.
  • Cirugía.
  • Una combinación de estos métodos.

Si el cáncer está en un solo lugar, el objetivo del tratamiento por lo general es extirpar el tumor con cirugía. Si el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales, a veces estos también pueden ser extirpados. Si todo el cáncer no se puede eliminar con cirugía, las opciones de tratamiento son la radiación y la quimioterapia , o ambas cosas. Algunos pacientes necesitan una combinación de cirugía , radiación y quimioterapia.

El linfoma (cáncer de los ganglios linfáticos ) rara vez se trata con cirugía. La quimioterapia y la radioterapia son los tratamientos más utilizados para el linfoma.

Un diagnóstico de cáncer con frecuencia causa mucha ansiedad y puede afectar a toda la vida del paciente . Hay muchos recursos para los pacientes con cáncer.

El pronóstico varía en gran medida para diferentes tipos de tumores . Si el tumor es benigno, el pronóstico generalmente es muy bueno. Sin embargo , hay algunos casos en los que un tumor benigno puede ocasionar problemas significativos , tales como en el cerebro .

Si el tumor es maligno , el pronóstico depende del tipo y etapa del tumor en el momento del diagnóstico . Algunos tipos de cáncer se pueden curar . Algunos que son incurables aún pero se pueden tratar , y los pacientes pueden vivir durante muchos años con el cáncer. Sin embargo, otros tumores son rápidamente mortales.

Las complicaciones pueden aparecer si el tumor se encuentra en una región del cuerpo donde afecta la función normal del órgano. Si el tumor es maligno , también puede causar complicaciones si se disemina ( metástasis).