Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia? ¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de medicamentos (químicos) para tratar la enfermedad del cáncer. Más específicamente, la quimioterapia se refiere típicamente a la destrucción de las células cancerosas. Sin embargo, la quimioterapia también puede incluir el uso de antibióticos u otros medicamentos para el tratamiento de cualquier enfermedad o infección.

Quimioterapia

Los medicamentos citotóxicos evitan que las células cancerosas se dividan y crezcan. Cuando los profesionales de la salud hablan de la quimioterapia de hoy, por lo general, tienden a referirse más a los medicamentos citotóxicos que a otros.

¿Cómo comenzó la quimioterapia?

Después de una operación militar en la Segunda Guerra Mundial algunos marineros fueron expuestos accidentalmente al gas mostaza. Más adelante, se les descubrió que tenían conteos muy bajos de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos por lo general crecen muy rápidamente, al igual que las células de cáncer que también se dividen y crecen muy rápidamente.

Los médicos se preguntaron si el efecto de gas mostaza ralentizaba el rápido crecimiento de las células blancas de la sangre y lo relacionaron con que podía tener el mismo efecto sobre el crecimiento celular del cáncer.

Los médicos intentaron probar a los pacientes con linfomas avanzados mediante la inyección de una sustancia química de gas mostaza. A pesar de que el efecto era temporal, los pacientes experimentaron una notable mejoría.

Esto dio lugar a la investigación de otras sustancias que podrían ralentizar o detener la división y el crecimiento de las células cancerosas. Durante las últimas décadas se han creado varios nuevos fármacos mejorados.

Hay más de 100 tipos diferentes de medicamentos de quimioterapia actuales que pueden tratar la mayoría de tipos de cáncer.

Las pruebas genéticas que están ayudando a los médicos se dirigen a la quimioterapia con mayor precisión. Las pruebas para mutaciones genéticas pueden ayudar a identificar a los pacientes con cáncer de mama que no se benefician ya de un tipo específico de quimioterapia.

Quimioterapia para tratar el cáncer

Mediante el estudio de los patrones en los que la luz rebota en las superficies de las células, los investigadores pueden ser capaces de evaluar el éxito de la quimioterapia en el desencadenamiento de la muerte de las células de cáncer, según un estudio dirigido por investigadores del Centro del Cáncer de Duke Comprehensive y la Escuela Pratt de Ingeniería de Duke.

La quimioterapia a menudo se utiliza junto con otros tratamientos. Los médicos y los pacientes deben tomarse en serio el ejercicio físico, debido a los beneficios para muchos pacientes con cáncer. Los pacientes que hacen ejercicio regularmente después del tratamiento de quimioterapia tienen un riesgo mucho más bajo de recurrencia del cáncer, en comparación con las personas que son inactivas físicamente. El ejercicio puede reducir considerablemente el riesgo de cáncer secundario en los sobrevivientes . La actividad física también puede disminuir las posibilidades de que alguna vez se desarrolle cáncer entre las personas que nunca han tenido la enfermedad.

La quimioterapia tiene cinco objetivos posibles:

Remisión total: Es decir, curar al paciente por completo. En algunos casos, la quimioterapia sola puede deshacer el cáncer por completo.

Terapia combinada: La quimioterapia puede ayudar a otras terapias, como la radioterapia o la cirugía que tienen resultados más efectivos.

Tratamiento de recurrencia o de prevención: La quimioterapia también se utiliza para evitar el retorno de un cáncer y sobre todo con mayor frecuencia después de extirpar un tumor quirúrgicamente. Los científicos de la Escuela de Medicina de la Charité en Alemania, encontraron que el uso de gemcitabina para la quimioterapia retrasaba significativamente la recurrencia de cáncer , en comparación con otro tipo de quimioterapia.

Ralentizar la progresión del cáncer : La quimioterapia se utiliza principalmente cuando el cáncer se encuentra en sus etapas avanzadas y la cura es improbable. La quimioterapia puede retardar el avance del cáncer.

Para aliviar los síntomas: También se utiliza con mayor frecuencia en pacientes con cáncer avanzado para mejorar su calidad de vida.

¿Cómo funciona la quimioterapia?

Cuando las células del cuerpo están dañadas o mueren producimos otras nuevas para reemplazarlas. Esto se hace de una manera ordenada y de una manera equilibrada . Las células de cáncer no tienen esa capacidad ordenada, su reproducción ( división y crecimiento) está fuera de control y empiezan a ocupar cada vez más espacio, hasta que finalmente se empujan a las células útiles.

Los medicamentos de quimioterapia ( quimio ) interfieren con la capacidad de una célula de cáncer para dividirse y reproducirse . Los medicamentos de quimioterapia pueden ser aplicados en el torrente sanguíneo para atacar las células cancerosas en todo el cuerpo o pueden ser dirigidos directamente a sitios específicos con cáncer .

Los medicamentos de quimioterapia funcionan de diversas maneras :

  • Menoscabar la mitosis ( división celular prevenir ): estos son conocidos como fármacos citotóxicos .
  • Focalización a la fuente de alimento de las células de cáncer, es decir, a las enzimas y a las hormonas que las células malignas necesitan para crecer .
  • Detener el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que irrigan el tumor.
  • Activación de suicidio de las células cancerosas. Esuicidio de la célula se conoce médicamente como la apoptosis .

Los pacientes pueden recibir monoterapia o terapia combinada :

  • Monoterapia: el paciente recibe un sol medicamento.
  • Terapia combinada: el paciente recibe más de un medicamento .

El tipo de terapia dependerá de la clase de cáncer y de algunas otras consideraciones de salud .

La quimioterapia puede administrarse en diferentes etapas

  • Terapia neoadyuvante: si el tumor es grande , el cirujano puede querer reducirlo antes de la cirugía . Esto puede implicar que algunos tipos de quimioterapia y / o radioterapia preoperatoria.
  • Quimiorradioterapia - la quimioterapia se administra en combinación con radioterapia . Los pacientes con el linfoma de Hodgkin localizado deben recibir quimioterapia combinada con la radioterapia.
  • Terapia adyuvante : Es la quimioterapia administrada después de la cirugía . El uso de quimioterapia después de la cirugía reduce el riesgo de muerte por cáncer de páncreas operable en un 30 %.

¿Cuánto dura un curso de la quimioterapia ?

En la mayoría de los casos para obtener los mejores resultados, el paciente necesitará quimioterapia regular durante un período determinado. Se redacta un plan de protocolo dónde se especifica cuando y cuanto tiempo durarán las sesiones.

Un ciclo de quimioterapia puede ser sólo un tratamiento de un día, o puede durar un par de semanas - que dependerá del tipo y etapa del cáncer. Si el paciente requiere más de un curso de tratamiento, habrá un período de descanso por su cuerpo se recupere .

¿Cuántos profesionales de atención de la salud están involucrados en el tratamiento de quimioterapia ?

Esto dependerá de las prácticas de trabajo de tu hospital, o incluso del país en que vivimos En la mayoría de los países habrá un equipo multidisciplinario para tratar el cáncer del paciente. Estos pueden incluir :

  • Un oncólogo clínico.
  • Una enfermera del cáncer.
  • Un hematólogo.
  • Un patólogo.
  • Un psicólogo.

Los análisis de sangre se deben realizar antes y durante el tratamiento de quimioterapia para evaluar la salud del paciente, así como asegurarse de que será capaz de hacer frente a los posibles efectos secundarios .

Existen dos maneras de administrar la quimioterapia. Dependiendo del tipo de cáncer , la quimioterapia se puede administrar por vía oral o por vía intravenosa ( directamente en la vena).

La quimioterapia oral ( tragar los comprimidos ). Si la salud del paciente lo permite podrá tomar la medicación en casa. Es de vital importancia tomarse las pastillas exactamente cuando se especifica.

La quimioterapia intravenosa ( directamente dentro de la vena ). La quimioterapia intravenosa puede administrarse en forma :

  • Una inyección directamente en una vena.
  • A través de un goteo ( perfusión intravenosa) .
  • A través de un gotero o una bomba .
  • A través de una bomba que el paciente usa durante varias semanas o meses . Esto se conoce como infusión continua , infusión venosa prolongada o infusión ambulatoria ( es decir, el paciente puede caminar al recibir el medicamento) .

El embarazo y la anticoncepción

Muchos medicamentos de quimioterapia pueden causar defectos de nacimiento. Es importante saber que una mujer sometida al tratamiento quimioterápico puede quedarse embarazada, ya que la mayoría de los medicamentos de quimioterapia interfieren con los anticonceptivos orales.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia ?

La mayoría de la gente inmediatamente enlazan quimioterapia con efectos secundarios molestos . Sin embargo , la gestión de efectos secundarios ha mejorado considerablemente en los últimos veinte años. Muchos de los efectos secundarios que antes eran inevitables pueden prevenirse o controlarse en la actualidad.

No hay forma fiable de predecir cómo los pacientes pueden reaccionar a la quimioterapia. Dependiendo del tipo de cáncer y el tratamiento , la quimioterapia puede tener un mayor impacto en la situación laboral del paciente que la radioterapia . Las mujeres con cáncer de mama que reciben quimioterapia, parecen tener más probabilidades que las tratadas con radioterapia.

A continuación te mostramos una lista de los efectos secundarios más comunes :

  • Náuseas y vómitos.
  • Alopecia (pérdida del cabello ).
  • Fatiga.
  • Deterioro de la audición ( sordera, ototoxicidad ).
  • Neutropenia ( disminución de glóbulos blancos ) y susceptibilidad a infecciones.
  • Heridas en la piel.
  • Problemas de coagulación de la sangre o trombocitopenia (recuento bajo de plaquetas en la sangre).
  • Anemia ( recuento bajo de glóbulos rojos ).
  • Mucositis ( inflamación de la membrana mucosa ).
  • Pérdida del apetito.
  • Uñas y piel secas y con dolor.
  • Problemas cognitivos. Problemas de concentración y atención, reducción de la capacidad de atención, problemas de memoria , especialmente la memoria a corto plazo, dificultad de comprensión y resolución de los problemas, problemas de juicio y razonamiento, disminución de la capacidad de organización.
  • Cambios de humor.
  • Reducción de la libido (deseo sexual) y la fertilidad.
  • Problemas intestinales (diarrea o estreñimiento).
  • Depresión.